Call for Papers: Changing Historiographical Perspectives on Rural Societies

RHN 65/2016 | Call

Organized by the Swiss Rural History Society (SRHS)

10-11 February 2017, Zurich, Switzerland

Deadline for submissions: 30 September 2016

[French version below]

Changing Historiographical Perspectives on Rural Societies

Since the middle of the last decade of the 20th century historiography has focused increasingly on rural societies. We find new journals, archives and research institutions dedicated to the documentation and study of rural history being established all over Europe. An important facet of this movement is that rural historians began to organise themselves so as to facilitate the creation and exchange of newly created knowledge. With the foundation of the European Rural History Organisation (EURHO) in 2010, and its bi-annual rural history conference, the transnationally linked community has established its own notable institutions.

The advances achieved to date find expression in the variety of new sources, which have been made accessible, the new methods and conceptual perspectives which have been applied in the writing of rural history and the growing number of publications. Such advances have transformed the once unfashionable topic of rural history into an attractive and vibrant object of investigation for young scholars.

In light of what has been achieved by all these developments, the question can now be asked: What exactly do historians have in mind when they speak of ‘rural history’, ‘rural society’ and ‘rurality’? Probably the most accurate answer to this question would point to a whole range of detectable differences in what is now understood by ‘rural history’ and conceptions of ‘rural society’ and ‘rurality’. Of course, significant differences in conceptualising the rural are not new and the seeming novelty of contemporary competing perspectives needs to be made the subject of continuing scrutiny.

This conference, and its associated publication project, will endeavour to unearth, make visible and discuss changing perspectives in rural history. By analysing historians attempts to understand and account for rural realities we intend to contribute towards a better and improved historiography of the rural world.

The conference will be held on the 10/11 February 2017 at the University of Zürich. Proposals of 200-300 words can be sent until 30 September 2016 to the organisers. A selection of the presentations will be published in a thematic number of a journal.

Perspectives changeantes
Conceptualisations historiographiques de la société rurale

L'intérêt porté à la société rurale a notablement augmenté aux cours des deux dernières décennies au sein de la communauté scientifique. C'est ainsi que depuis la moitié des années nonante, presque partout en Europe, de nouvelles revues, institutions de recherche et archives sont nées, qui traitent des aspects historiques de la société rurale. De plus, nombre de chercheurs ont rejoint tant au plan national qu'international des organisations pour soigner et promouvoir l'échange du savoir à propos de l'histoire rurale. En bref: une communauté d'historiens ruraux développant des liens au niveau transnational est née, qui dispose également d'une institution commune avec l'European Rural History Organisation (EURHO) fondée en 2010.

La caractéristique de cette percée est à rechercher avant tout dans la multiplicité des nouvelles sources qui sont devenues accessibles, ainsi que dans les nouvelles méthodes et les orientations théoriques dont l'historiographie de la société rurale se sert. A cela s'ajoute un nombre croissant de publications dans les divers espaces linguistiques. L'extension des bases, de l'intérêt aux découvertes et des perspectives a beaucoup contribué à l'augmentation de l'attrait de cet objet scientifique auprès de jeunes chercheurs.

En même temps, la diversité nouvelle a eu pour effet d'élargir toujours plus l'objet de la recherche et de lui donner une nouvelle conceptualisation, de sorte que se pose parfois la question suivante: que comprennent exactement les historiens aujourd'hui sous les termes "société rurale"? Probablement pas toujours la même chose, serait la réponse la plus précise. Dans ce contexte interviennent des changements significatifs, non seulement au niveau diachronique du traitement de la société rurale; il y a - et il y a eu - toujours simultanément, des conceptualisations du monde rural se complétant et se concurrençant parfois aussi.

Le but du présent projet de colloque et de publication consiste à rendre visibles, à l'appui d'aspects partiels sélectionnés, des continuités et changements significatifs de la conceptualisation de la société rurale pour repenser sur cette base l'objet de recherche de "la société rurale" et de le redéfinir éventuellement.

Lors de cette journée, il s'agit d'établir quels intérêts aux découvertes et points de vue ont dominé, ont été traités à la marge ou ont totalement fait défaut dans quels domaines partiels, durant quelle période et sur la base de quelles sources. Il s'agit également d'interroger les divers acteurs au sujet de leurs intérêts, leurs méthodes et orientations théoriques. Nous souhaitons trouver des clés dans une vision des sources, de l'espace, du temps, de la société, des acteurs et des groupes d'acteurs, du récit et de l'histoire du savoir, au- delà des limites des époques.

Le colloque aura lieu les 10 et 11 février 2017 à l'Université de Zurich. Des propositions de l'ordre de 200 à 300 mots sont à adresser d'ici au 31 août 2016 aux organisateurs. Une sélection des contributions sera publiée dans un numéro thématique d'une revue.

Peter Moser, Archives de l'Histoire Rurale, peter.moser@agrararchiv.ch 
Dorothee Rippmann, Université de Zurich, dorothee.rippmann@hist.uzh.ch 
Stefan Sonderegger, Université de Zurich, Stefan.Sonderegger@ortsbuerger.ch

Source: www.ruralhistory.ch