Call for Panels: 3rd International Congress of SEHA – Despoblación rural, desequilibrio territorial y sostenibilidad

RHN 45/2019 | Call

Organisers: Área de Historia e Instituciones Económica, Instituto de Estudios de la Ciencia y la Tecnología (IECYT) USAL, Proyecto MEIC HAR2016-75010-R, SEHA and RuralRePort

3-6 June 2020, Salamanca, Spain

Deadline for submissions: 31 July 2019

Call for Panels:
3rd International Congress of SEHA
VIII Encontro RuralReport & XVII Congreso de Historia Agraria del SEHA
Despoblación rural, desequilibrio territorial y sostenibilidad/
Rural depopulation, territorial unbalance and sustainability

***Please find the Spanish Version below***

After the success of the two previous International Congresses of the SEHA and Rural RePort on the Global Challenges of Research in Rural History and Agricultural Transitions in the Global Era (Lisbon-2016 and Santiago de Compostela-2018), we turn to these issues once again in a new congress to be held from 3 to 6 June 2020 at the University of Salamanca.

In this 3rd International Congress, we revisit the agrarian question with an emphasis on the opportunities and challenges of agriculture on a global scale. In particular, we focus on one of the key social paradoxes of agrarian modernisation: depopulation and regional disparities. Both issues are significantly linked to sustainability, in the dual sense of the term; on the one hand, critical analysis of the development model that leads to empty territories; on the other, the social sustainability of the areas that have been emptied.

Until the mid-19th century, with the exception of England, the agricultural growth model was associated with rural population growth. The emergence of the so-called Agrarian Question for Spaniards and Portuguese of the Enlightenment was fuelled by a populationist strategy and a general concern about the uninhabited areas. In the countries known as “new countries”, a striking slogan, “to govern is to populate”, was coined by the Argentine President, J. B. Alberdi, who in 1852 called the Minister of State inept for not publishing the census of those towns every four years. If the economist W. Petty had proclaimed in 1690 that “work is the father and active principle of wealth and the earth is the mother”, Alberdi, without citing him, asserted that “to work is to fertilize” because if “the earth is the mother, man is the father of wealth”. In general, the issue of the decreasing agrarian population took a long time to be accepted by the Spanish economists of the 20th century.

This general feeling of anthropocentric optimism, agrarian populationism and faith in unlimited growth disappeared long ago, one of the most palpable manifestations being rural depopulation and desertification. Only 5% of the citizens live in more than half of the Spanish territory. This phenomenon is the result of a historical process accentuated during the second half of the 20th century, when a “politically directed and spatially concentrated” industrialisation was applied. In contrast, the “de-ruralisation” of the countryside in Latin America, which is accompanied by an increase in rural poverty, can be approached in a very different way. Neither the demographic pyramid, nor the endowment of resources, nor the sociocultural and ethnic discrepancies are the same as those in Europe. This Congress will be an opportunity to analyse the comparative history of rural depopulation and hyperurbanisation on both sides of the Atlantic.

There are many different approaches that can be taken by the organisers of each session. The rural exodus and the fear of emigration to America in the first third of the twentieth century has changed its meaning and its effects are perceived from a new perspective that is not without concern. Already during Franco’s regime, phenomena such as depopulation and desertification were being approached by scholars in this area. Rural sociology has been working for years on the processes of deagrarisation and depopulation, where emotional and demographic mechanisms allow us to understand the survival of certain territories. This has sometimes been called “community resilience”. In this scenario, it is worth asking about the role played by gender: how spaces, times or sociability have varied. It is also worth inquiring into the relationship between communal spaces and depopulation, and the dynamics of traditional landscapes.

The Congress offers the opportunity to revisit studies on the traditional agrarian question and address the new agrarian question in the Global Era, where transnational peasant movements, food sovereignty, climate change, the provision of infrastructures, the recovery of lost relations between city, agriculture and food, CAP reforms or crop change have become particularly important.

In this sense, our aim is to provide continuity to the approach of a transnational and transcontinental rural history, contributing to the challenge of creating a global space of debate on Agrarian and Rural History. This call attempts to articulate an open and interdisciplinary space without chronological and spatial borders, one that analyses the most novel challenges and the answers that have been provided from the area of Agrarian and Rural History over the last few years. Crossing boundaries requires greater dialogue, not only among historians from various continents and specialisations (economic, political, social, legal) but also among disciplines that approach the same problems from different methodologies and perspectives. Economics, sociology, archaeology, cultural studies, history of science, geography, and demography… all of these form part of this great field of work that has agriculture and rural society as its object of study.

This III International Congress therefore continues in the consolidation of agrarian and rural history studies from a global perspective and simultaneously hosts the IX Encontro RuralRePort and the XVII Congress of Agrarian Historyof the SEHA. The Congress is open to the participation of specialists from any country in the world, as well as concerning any discipline and historical period. The working languages are Portuguese, Spanish and English.

The period for the submission of proposals for plenary sessions, parallel sessions and round tables is open from 1 April to 31 July. The plenary sessions (approximately three) should focus on the central themes of the Congress, as stated above, and should also give preference to the national and institutional diversity of participants and case studies. In general, the parallel sessions will have a more specific focus and fewer participants, and may directly or indirectly influence or complement the central themes. In both cases, proposals for theoretical discussion sessions, sessions with a comparative or transnational dimension, and sessions based on qualitative and quantitative approaches will be welcome. Proposals that are not admitted as plenary sessions may be converted into parallel sessions/posters at the suggestion of the Organising Committee.

In addition, a session of young researchers will be organized for doctoral students doing their theses on topics related to rural history and agriculture.

Organising Committee:
Elisa Botella-Rodríguez and Ricardo Robledo Hernández (coordinators), USAL and UPF
Ángel Luis González-Esteban, UNED and USAL
Bralind Kiri, USAL
Esther M. Sánchez Sánchez, USAL
María del Mar Cebrián Villar, USAL
María Pilar Brel Cachón, USAL
Santiago López, USAL

Working Team/Assistants: Javier González Morín and Marta Plaza Hernández

All proposals submitted on the available form (in pdf) from April 1 to July 31, 2019
and sent to and will be considered for acceptance. Email enquiries:,,


Tras el éxito de los dos Congresos Internacionales (Lisboa-2016 y Santiago de Compostela-2018) de la SEHA y Rural RePort sobre los retos globales de la investigación en Historia Rural y las transiciones de la agricultura en la era global, retomamos estas problemáticas en un nuevo congreso que se celebrará del 3 al 6 de junio de 2020 en la Universidad de Salamanca.

En este III Congreso revisitamos como temática central la cuestión agraria basada fundamentalmente en las oportunidades y amenazas del agro a escala global. En particular nos centramos en una de las paradojas sociales de la modernización agraria: la despoblación y el desequilibrio territorial. Estos fenómenos se unen al de sostenibilidad, en el doble sentido del término; por una parte, el análisis crítico del modelo de desarrollo que vacía territorios y, por otra, la sostenibilidad social de los espacios que se han vaciado.

Hasta mediados del siglo XIX, con la excepción inglesa, el modelo de crecimiento agrario estaba asociado al incremento demográfico rural. El surgimiento de la cuestión agraria de los ilustrados españoles y portugueses estuvo alimentado por una estrategia poblacionista y la preocupación por los despoblados. En los conocidos como “países nuevos”, resulta llamativo el lema de “Gobernar es poblar” del presidente argentino J. B. Alberdi quien en 1852 llamó inepto al Ministro del Estado por no haber duplicado el censo de aquellos pueblos cada cuatro años. Si el economista W. Petty había proclamado en 1690 que "el trabajo es el padre y principio activo de la riqueza y la tierra es la madre", Alberdi, sin citarlo, indicó que "trabajar es fecundar" pues si "la tierra es la madre, el hombre es el padre de la riqueza". En general, el panorama, no ya de la despoblación, sino de la disminución de la población agraria tardó en ser aceptado por los economistas españoles del siglo XX.

Todo este horizonte de optimismo antropocéntrico, poblacionismo agrario y crecimiento ilimitado desapareció hace tiempo. Y una de las manifestaciones más palpables es la despoblación rural y la desertización. En más de la mitad del territorio español vive solo el 5 % de los ciudadanos. Este fenómeno es el resultado de un proceso histórico acentuado sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XX cuando, entre otras causas, se aplicó una industrialización “políticamente dirigida y espacialmente concentrada”. De muy distinta forma cabe enfocar la “desruralización” del campo en América Latina que viene acompañado de un incremento de la pobreza rural. Ni la pirámide demográfica, ni la dotación de recursos, ni las discrepancias socioculturales y étnicas son equivalentes. El Congreso supondrá una oportunidad de analizar la historia comparativa del despoblamiento rural y la hiperurbanización a uno y otro lado del Atlántico.

Son muy diversos los enfoques que pueden adoptar los organizadores de cada sesión. El éxodo rural y el temor por la emigración a América del primer tercio del siglo XX ha cambiado de sentido y sus efectos se perciben con una mirada nueva no exenta de preocupación. Y ya durante el franquismo, más temprano de lo que parecía, aparecen en el pensamiento rural fenómenos como la despoblación o la desertización. Desde la sociología rural se trabaja desde hace años en los procesos de desagrarización y despoblación donde los mecanismos emotivos o demográficos permiten comprender la supervivencia o no de determinados enclaves, lo que algunos denominan “resiliencia comunitaria”. En este escenario cabe preguntarse por el papel que desempeña la perspectiva de género: cómo han variado los espacios, los tiempos o la sociabilidad. No está fuera de lugar, sino al contrario, preguntarse sobre la relación o no de los espacios comunales con la despoblación o sobre la dinámica de los paisajes tradicionales…

Por los temas enunciados, el Congreso ofrece la ocasión de revisitar los estudios sobre la cuestión agraria tradicional y abordar la nueva cuestión agraria en la Era Global, donde han cobrado especial relevancia los movimientos campesinos transnacionales, la soberanía alimentaria, el cambio climático, la dotación de infraestructuras, la recuperación de las relaciones perdidas entre ciudad, agricultura y alimentación, las reformas PAC o el cambio de cultivos.

Sobre este eje se trata de dar continuidad al enfoque de una historia rural transnacional y transcontinental, contribuyendo al desafío de crear un espacio global de debate sobre la Historia Agraria y Rural. En este sentido, esta convocatoria trata de articular un espacio abierto e interdisciplinar sin fronteras cronológicas y espaciales, que analice los retos más novedosos y las respuestas que desde la Historia Agraria y Rural se están proponiendo en los últimos años. La superación de fronteras requiere un mayor diálogo, no solo entre historiadores de varios continentes y especialidades (económica, política, social, jurídica) sino también entre disciplinas que enfocan los mismos problemas desde metodologías y perspectivas diferentes. La economía, la sociología, la arqueología, los estudios culturales, la historia de la ciencia, la geografía, o la demografía forman parte de este gran campo de trabajo que tiene a la agricultura y la sociedad rural como objeto de estudio.

Este III Congreso Internacional continúa por tanto en la consolidación de los estudios de historia agraria y rural desde una perspectiva global y alberga simultáneamente el VIII Encontro RuralReport y el XVII Congreso de Historia Agraria del SEHA. El congreso está abierto a la participación de especialistas de cualquier país del mundo, así como a cualquier disciplina y época histórica. Los idiomas de trabajo son: portugués, español e inglés.

A partir del 1 de abril queda abierto el período para la presentación de propuestas de sesionesplenarias,paralelas y mesas redondas. Las sesiones plenarias (en número aproximado de tres) deberán incidir sobre las temáticas centrales del congreso, antes enunciadas, y deberán también privilegiar la diversidad nacional e institucional de los participantes y de los estudios de caso. Las sesiones paralelas tendrán en términos generales un enfoque más específico y menor número de participantes, pudiendo incidir o complementar directa o indirectamente las temáticas centrales. En ambos casos, serán bienvenidas propuestas de sesiones de discusión teórica, sesiones con una dimensión comparativa o transnacional, sesiones basadas en enfoques cualitativos y cuantitativos. Las propuestas que no fuesen admitidas como sesiones plenarias, podrán ser reconvertidas en sesiones paralelas/pósters a sugerencia de la Comisión Organizadora.

Además se organizará una sesión de jóvenes investigadores para doctorandos realizando tesis en cualquier universidad y país sobre temáticas relacionadas con la historia rural y la agricultura.

Comité Organizador:
Elisa Botella Rodríguez y Ricardo Robledo Hernández (coordinadores), USAL y UPF
Ángel Luis González Esteban, UNED y USAL
Bralind Kiri, USAL
Esther M. Sánchez Sánchez, USAL
María del Mar Cebrián Villar, USAL
María Pilar Brel Cachón, USAL
Santiago López, USAL

Equipo de trabajo/Asistentes: Javier González Morín y Marta Plaza Hernández.

Serán consideradas las propuestas presentadas en el formulario disponible en pdf desde el 1 de abril hasta el 31 de julio de 2019 y enviadas a y Para consultas por correo electrónico:,,